Δευτέρα, 28 Δεκεμβρίου 2009

Γιατί να επιλέξω κουνέλι για κατοικίδιο και τι πρέπει να ξέρω πριν την αγορά…

       Διανύουμε περίοδο εορτών και πολύ συχνά τέτοιες μέρες σκεφτόμαστε να αγοράσουμε ένα κατοικίδιο για τον εαυτό μας ή να χαρίσουμε ένα ζωάκι σε ένα αγαπημένο μας πρόσωπο. Κατά τη γνώμη μου, το να αγοράζεις για τον εαυτό σου ή το να χαρίζεις ένα κατοικίδιο ακόμα και σε ένα μικρό παιδί είναι το πιο υπέροχο και πολύτιμο δώρο, θεωρώ όμως ότι πριν προβούμε σε μια τέτοια αγορά υπάρχουν κάποια θέματα που πρέπει να αναλογιστούμε.
         Για να επιλέξουμε καταρχήν τι είδος κατοικίδιου θα μας ταίριαζε πρέπει να σκεφτούμε κατά πόσο έχουμε τη δυνατότητα αλλά και τη διάθεση να του προσφέρουμε όλα όσα έχει ανάγκη για να είναι ευχάριστη η διαβίωσή του κοντά μας. Αυτό σημαίνει ότι πριν αγοράσουμε οποιοδήποτε ζώο πρέπει να ψαχτούμε και να κάνουμε την έρευνά μας ώστε να δούμε αν ο χώρος και ο χρόνος που μπορούμε να διαθέσουμε στο συγκεκριμένο κατοικίδιο ανταποκρίνεται στις ανάγκες του. Άλλες απαιτήσεις σε φροντίδα έχει ένας μεγαλόσωμος σκύλος, άλλες ένας μικρόσωμος, άλλες η γάτα, άλλες το ιγκουάνα και άλλες το κουνέλι. Τα ίδια πρέπει να σκεφτούμε και όταν θέλουμε να χαρίσουμε ένα ζωάκι σε κάποιον άλλον. Έχει το χρόνο να ασχοληθεί με ένα ζώο; Μπορεί να του παρέχει την κατάλληλη φροντίδα; Και πρώτα από όλα, είμαστε σίγουροι ότι θέλει να αποκτήσει ένα κατοικίδιο;. Ποτέ δεν πρέπει να αγοράζουμε για τον εαυτό μας ή να χαρίζουμε ένα κατοικίδιο αυθαίρετα, χωρίς πρώτα να σκεφτούμε τα παραπάνω.


Κι ερχόμαστε στα κουνελάκια.


          Αν δεν έχουμε μεγάλους εξωτερικούς χώρους, ζούμε σε διαμέρισμα, δεν έχουμε το χρόνο ή δε θέλουμε να διαθέσουμε χρόνο για δραστηριότητες στην ύπαιθρο με το κατοικίδιό μας και ζητάμε ένα ζωάκι ήσυχο, κοινωνικό και παιχνιδιάρικο, τότε ένα κουνέλι είναι μια καλή επιλογή.
          Αν έχετε αποφασίσει να πάρετε κουνελάκι επειδή ακούσατε ότι είναι κατάλληλα για χάδια και αγκαλιές τότε λυπάμαι αλλά πολύ πιθανόν να απογοητευτείτε τελικά. Όπως σε όλα τα ζώα αλλά και στους ανθρώπους, κάθε κουνελάκι έχει τη δική του προσωπικότητα. Άλλο θα είναι πολύ ζωηρό, άλλο πιο ήσυχο. Άλλο θα αποζητάει συνέχεια τα χάδια σας και άλλο θα αντιδράει όταν πάτε να το σηκώσετε. Όλα αυτά δύσκολο να τα καταλάβετε την ώρα της αγοράς, οπότε μην εκπλαγείτε αν τελικά το κουνελάκι σας δεν εξελιχθεί σε προσωποποίηση του «τρυφερότητα και προδέρμ».
          Τα κουνέλια έχουν αρκετή ευφυΐα και είναι εκπαιδεύσιμα. Μπορείτε να τα μάθετε από το να κάνουν την ανάγκη τους σε συγκεκριμένο σημείο μέχρι το να κάνουν διάφορα κολπάκια όταν τους το ζητάτε. Δε μυρίζουν περισσότερο ή λιγότερο από οποιοδήποτε άλλο ζώο αρκεί να τα καθαρίζετε όσο συχνά χρειάζεται. Αν αφήσετε για μήνες το κλουβί χωρίς να αλλάξετε το ροκανίδι τότε λογικό είναι στο τέλος να μυρίσει. Το ίδιο θα συμβεί και στο σπίτι σας αν δε το καθαρίσετε για πολύ καιρό, έτσι δεν είναι;
           Ένα κουνελάκι μπορεί να ζήσει 6 με 7 χρόνια (κάπου διάβασα ότι μπορεί να ζήσει και ως 10 χρόνια) αρκεί να τρέφεται σωστά και να έχει τη δυνατότητα να ασκείται. Καταλαβαίνω ότι για κάποιους είναι πλεονέκτημα το γεγονός ότι το κουνέλι μπορεί να περιοριστεί μέσα σε ένα κλουβί, αυτό όμως που πολλοί δε ξέρουν είναι ότι παρόλο που κατά την αγορά ενός κουνελιού απαραίτητο αξεσουάρ είναι το κλουβί αυτό δε σημαίνει πως θα το κλείσουμε εκεί μέχρι το τέλος της ζωής του. Τα κουνέλια χρειάζονται περίπου 30 ώρες άσκησης την εβδομάδα, πράγμα που σημαίνει ότι πρέπει να τα αφήνουμε ελεύθερα καθημερινά στο σπίτι, πάντα υπό την επίβλεψή μας, για να τρέξουν, να πηδήξουν κτλ.
            Δε χρειάζονται εμβόλια ή άλλου είδους φάρμακα. Αυτό που ίσως να χρειαστεί κάποια στιγμή να σκεφτείτε είναι η ανάγκη να τα στειρώσετε, αλλά πιο αναλυτικά για τη στείρωση θα αναφερθώ σε επόμενη ανάρτηση. Επίσης, δε χρειάζεται να τα κάνετε μπάνιο, αν και κάποιοι το κάνουν και αυτό. Καθαρίζονται μόνα τους, όπως κάνουν και οι γάτες. Αυτό που είναι απαραίτητο να κάνετε, είναι να τους χτενίζετε το τρίχωμα συχνά, να τους κόβετε τα νυχάκια κάθε 6 με 8 εβδομάδες και να τους παρέχετε υλικά κατάλληλα για να τροχίζουν τα δόντια τους.
            Αν διαβάσατε τα παραπάνω και θεωρείτε πως το κουνέλι είναι για εσάς το κατάλληλο κατοικίδιο και ότι μπορείτε εύκολα να του παρέχετε όσα χρειάζεται για τη φροντίδα του, τότε πάμε να δούμε τι θα πρέπει να προσέχετε κατά την αγορά του.
             Προτείνω αφού αποφασίσετε να αγοράσετε ένα κουνέλι να επισκεφτείτε αρκετά pet shop στην περιοχή σας και να δείτε σε ποιο από όλα οι υπάλληλοι είναι σε θέση να σας απαντήσουν σε βασικά ερωτήματα όπως τι φύλο είναι το κουνελάκι, ποια είναι η ηλικία του, αν είναι κουνέλι νάνος ή όχι. Μη σας φανεί περίεργο αν σε κάποια καταστήματα δεν έχουν απάντηση για καμία από τις ερωτήσεις σας. Αν θέλετε να αγοράσετε ένα κουνέλι νάνο τότε πρέπει να είστε πολύ προσεκτικοί αφού πολύ συχνά «πασάρουν» αντί για νάνους, κουνέλια μεσαίου μεγέθους τα οποία αποχωρίζουν πολύ νωρίς από τη μητέρα τους ώστε να φαίνονται μικρόσωμα στο μαγαζί και να νομίζετε ότι είναι νάνοι.
              Τις περισσότερες φορές, βασικό κριτήριο για την επιλογή μας είναι το χρώμα του κουνελιού, εκτός όμως από αυτό πρέπει να ελέγχουμε αν το κουνελάκι που θέλουμε είναι καλά στην υγεία του. Αν δούμε ένα κουνελάκι υποτονικό, που το πατάνε τα άλλα και δεν αντιδρά, που κινείται αργά και με δυσκολία, που έχει εκκρίματα στη μύτη και τα ματάκια τότε καλύτερα να μην το επιλέξουμε γιατί πολύ πιθανό να είναι άρρωστο. Εγώ προσωπικά δε θα διάλεγα και κανένα άλλο από αυτά που βρίσκονται μαζί του στο ίδιο κλουβί ακόμα κι αν φαίνονταν μια χαρά, γιατί είναι πιθανό να έχουν κολλήσει κι εκείνα και απλά η αρρώστια να μην έχει εκδηλωθεί ακόμα.
               Αφού διαλέξετε το κουνελάκι, θα πρέπει να αγοράσετε κι ένα κλουβί. Το κλουβί θα πρέπει να είναι αρκετά ευρύχωρο ώστε το κουνέλι να μπορεί να κινηθεί άνετα μέσα σε αυτό, να ξαπλώσει ή ακόμα και να σταθεί όρθιο στα πίσω πόδια. Στα κουνέλια αρέσουν τα διαφορετικά επίπεδα, οπότε αν βρείτε κάποιο κλουβί που να τους προσφέρει τη δυνατότητα να ανεβαίνουν και να κατεβαίνουν τότε θα κάνετε το κουνελάκι σας πολύ χαρούμενο. Επιπλέον εγώ θα πρότεινα να διαλέξετε ένα κλουβί με ψηλό πλαστικό πάτο ώστε να μην πετάγονται πολλά ροκανίδια έξω και με πορτάκι που ανοίγει από μπροστά ώστε να μπορεί το κουνέλι να μπαινοβγαίνει άνετα χωρίς να χρειάζεται κάθε φορά να το σηκώνετε όταν θέλετε να το αφήσετε ελεύθερο. Πέρα από το κλουβί θα χρειαστείτε φυσικά ξηρά τροφή, ροκανίδι, χορταράκι και κάποια παιχνιδάκια για να τροχίζει τα δόντια του.
               Πάνω-κάτω, ένα κουνέλι μπορεί να κοστίζει από 30 έως 40 ευρώ, εκτός βέβαια αν πρόκειται για κουνέλι ράτσας οπότε εκεί οι τιμές ποικίλλουν. Το κλουβί, ανάλογα με το μέγεθος, μπορεί να φτάσει και τα 70 ευρώ περίπου. Γενικά, να υπολογίζετε ότι για την αγορά του κουνελιού, του κλουβιού και όλων των απαραίτητων αξεσουάρ θα πληρώσετε περίπου από 100 έως 150 ευρώ.
              Ελπίζω να σας κάλυψα. Για όσους λοιπόν το αποφασίσουν καλές αγορές και καλώς να δεχτείτε το νέο μέλος στην οικογένειά σας!

Για όσους έχουν κατοικίδια κουνέλια και θέλουν να μάθουν...


Ναι λοιπόν, ήρθε και αυτή η μόδα στη χώρα μας! 
        Ακούω τριγύρω μου ότι ολοένα και περισσότεροι επιλέγουν για κατοικίδιο ένα κουνελάκι. Φαντάζομαι ότι οι κύριοι λόγοι είναι: α. Δε γαυγίζει, β. Δε χρειάζεται να το πηγαίνεις βόλτα, γ. Οκ, το κρατάω μαντρωμένο στο κλουβί και δεν τρέχει κάστανο, δ. Είναι γλυκό, χαδιάρικο κτλ κτλ. Κατά τη γνώμη μου, κανένα από τα παραπάνω δεν αποτελεί σωστό κριτήριο για επιλογή κατοικίδιου, άντε ίσως το τελευταίο αλλά μην εκπλαγείτε αν τελικά το κουνελάκι σας δε θέλει αγκαλιές, χάδια και τα σχετικά, αυτό όμως ας το αφήσουμε προς συζήτηση σε επόμενη ανάρτηση.
Όπως και να έχει, η μόδα ήρθε αλλά τι κάνουμε παραπέρα;  Καταλαβαίνω ότι σε μια χώρα που μόλις τα τελευταία χρόνια απέκτησε μια κάποια φιλοζωική συνείδηση, οι γιατροί επικεντρώθηκαν στα 2-3 είδη κατοικίδιων που προτιμούν οι συμπατριώτες μας και έχουν κενά όσον αφορά τη φροντίδα και την περιποίηση άλλων ζώων, κάτι που παρατήρησα έντονα τις φορές που επισκέφτηκα τα ιατρεία της επαρχίας με το κατοικίδιο κουνελάκι μου. Για την ώρα λοιπόν, η σωστή και ευτυχής διαβίωση των μικρών μας φίλων εξαρτάται κατά μεγάλο ποσοστό από την προσωπική μας αναζήτηση.
Επιθυμία μου λοιπόν είναι, στο παρόν ιστολόγιο να συγκεντρώσω όλες τις πληροφορίες που πρέπει να ξέρουμε όλοι όσοι θέλουμε να αποκτήσουμε ή έχουμε ήδη στο σπίτι ένα κατοικίδιο κουνελάκι.
Δεν είμαι κτηνίατρος, είμαι απλά μία λάτρης των κουνελιών που ψάχνει και ενημερώνεται, κυρίως από ξένες ιστοσελίδες, για το πώς θα κάνει το κατοικίδιό της πιο υγιή και ευτυχισμένο και θέλει να μοιραστεί τις γνώσεις της μαζί σας…

Πληροφορίες

Αγαπώ όλα τα ζώα, λατρεύω όμως τα σκυλιά και τα κουνέλια για δικούς μου λόγους. Σκοπός του ιστολογίου αυτού είναι να συγκεντρώσει όλες τις πληροφορίες που πρέπει να ξέρει ο ιδιοκτήτης ενός κατοικίδιου κουνελιού για να του εξασφαλίσει μια σωστή διαβίωση. Αφορμή για να ξεκινήσω να ψάχνομαι σε σχέση με τα κουνελάκια ήταν η συνειδητοποίηση ότι στη χώρα μας οι γνώσεις πάνω στα θέματα της φροντίδας τους είναι ελλιπείς έως ανύπαρκτες.